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Guatemala: les recherches de disparus perturbées par l'activité du volcan de Feu

AFP 06.06.2018

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Guatemala: les recherches de disparus perturbées par l'activité du volcan de Feu

Une femme à la recherche de proches disparus dans le village de San Miguel Los Lotes, 35 km au sud-ouest de Guatemala City, le 4 juin 2018, au lendemain de l'éruption du volcan de feu

-Johan ORDONEZ (AFP)

Les recherches de disparus autour du Volcan de Feu au Guatemala étaient perturbées par de nouvelles explosions et écoulements de lave, trois jours après l'éruption spectaculaire qui a fait au moins 75 morts et près de 200 disparus

L'institut guatémaltèque de vulcanologie (Insivumeh) a annoncé que le volcan, d'où s'échappait encore mercredi une colonne de fumée et de cendres, continuerait dans la journée à émettre des explosions de faible intensité à la fréquence de quatre ou cinq par heure.

"Les explosions provoquent des coulées modérées d'environ 800 à 1.000 mètres", a ajouté l'Insivumeh.

Mardi soir, une forte explosion dans le cratère a de nouveau semé la panique parmi les habitants qui avaient regagné leurs villages. Secouristes, policiers et militaires ont également été contraints de quitter les lieux, avant d'être autorisé mercredi matin à reprendre leurs opérations de recherche de disparus dans la "zone 0".

Dimanche, les projections spectaculaires de lave et de cendres de ce cratère culminant à 3.763 mètres et situé à 35 kilomètres au sud-ouest de la capitale Guatemala ont semé la panique dans les bourgs ruraux situés sur le flanc du volcan, faisant au moins 75 morts, 44 blessés et 192 disparus dans la municipalité d'Escuintla et ses environs.

L'éruption a également fait 46 blessés et entraîné l'évacuation de 12.089 personnes, selon la Coordination nationale de lutte contre les catastrophes naturelles (Conred). La catastrophe a affecté, à divers degrés, un total de 1,7 million de Guatémaltèques.

- L'aide internationale retardée -

Sergio Cabañas, directeur des opérations de secours de la Conred, a annoncé que les fouilles seraient menées à leur terme dans toute la zone, même s'il reconnaît que la probabilité de retrouver des survivants est infime 72 heures après le drame.

"Si on est piégé dans le flux pyroclastique (composé de cendres, de boue, d'eau, et de roches à haute températures, ndlr) il est difficile de rester en vie", a-t-il souligné, ajoutant que certains corps totalement calcinés pourraient ne jamais être retrouvés.

Mercredi, des policiers étaient chargés de peindre en rouge les amas de débris déjà fouillés par les secouristes dans les hameaux les plus touchés de San Miguel Los Lotes et El Rodeo. Sur place, de nombreux volontaires apportaient eau et nourriture aux secouristes.

"Nous sommes venus soutenir ces personnes qui risquent véritablement leur vie", commentait à l'AFP Gladys Vian, femme au foyer de 56 ans venue du village voisin de San Juan Comalapa.

De nombreux pays tels que les Etats-Unis, le Chili, le Mexique ou le Venezuela ont proposé leur aide aux autorités guatémaltèques, mais ces offres ne se sont pas concrétisées faute d'appel officiel du gouvernement, qui dit attendre le feu vert de la Conred qui coordonne la protection civile.

"Nous sommes préparés et prêts pour que la Conred, entité responsable des urgences, nous autorise à lancer un appel international", a annoncé le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

Sur les réseaux sociaux, de nombreux Guatémaltèques manifestaient leur frustration face à la passivité du gouvernement du président Jimmy Morales sur ce dossier.

Le Volcan "de Fuego" était déjà entré en éruption en janvier 2018. En septembre 2012, son précédent réveil avait entraîné l'évacuation de quelque 10.000 personnes résidant dans des villages situés sur le flanc sud.

Deux autres volcans sont également actifs au Guatemala: le Santiaguito (ouest) et le Pacaya (20 km au sud de la capitale). Ce petit pays d'Amérique centrale est situé sur la "Ceinture de feu du Pacifique", une zone qui concentre environ 85% de l'activité sismique terrestre.

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